Restriction calorique trouvée pour accélérer l’apprentissage

Une nouvelle étude publiée le mardi 1er août dans la revue à accès libre PLOS Biology a découvert que les restrictions alimentaires peuvent améliorer la capacité d’apprentissage des vers, trouvant des raisons de croire que cette théorie peut être appliquée à d’autres organismes vivants.

Des chercheurs dirigés par Kaveh Ashrafi, Mihir Vohra et leurs collègues de l’Université de Californie à San Francisco ont montré qu’il était possible que des changements dans l’alimentation quotidienne puissent réellement améliorer les capacités d’apprentissage.

Cela est dû à la déplétion d’un seul métabolite d’acide aminé, un produit chimique du cerveau appelé acide kynurénique.

Dans la réalisation de l’étude, les chercheurs ont pu recueillir des informations sur le sujet en menant une expérience visant à priver le ver nématode Caenorhabditis elegans de calories sur de longues périodes de temps.

Ils ont formé les vers ronds pour attribuer l’odeur d’un produit chimique malodorant appelé butanone avec une récompense alimentaire. Après l’entraînement dit, les vers ont voyagé du centre d’un cercle d’un côté lacé avec du butanone, au lieu du côté opposé qui a senti de l’alcool.

Restriction alimentaire a montré une capacité accrue dans les vers de former des associations (un type d’apprentissage) avec butanone. (Connexes: La musique entraîne le système nerveux et améliore la capacité d’apprentissage.)

Les neurones responsables de l’apprentissage sont activés par le neurotransmetteur glutamate, qui est inhibé par l’acide kynurénique, un produit métabolique de l’acide aminé L-tryptophane. Restriction Dietray stimule les capacités d’apprentissage en diminuant les niveaux d’acide kynurénique.

En outre, d’autres méthodes moléculaires qui sont impliquées dans la longévité induite par l’alimentation, qui comprend la signalisation de l’insuline, ont augmenté les compétences d’apprentissage en changeant les gènes qui régulent la production d’acide kynurénique.

Le modèle proposé par les auteurs a montré que la réduction calorique diminuait également la production d’acide kynurénique, en inhibant le métabolite pour exercer une influence indue sur la signalisation du glutamate, qui à son tour renforce l’activité neuronale.

« La voie de l’acide kyurénique et les effets inhibiteurs du composé sont également trouvés chez les mammifères. Mais il reste à déterminer si l’acide kynurénique influence l’apprentissage chez les mammifères aussi directement que chez les vers, et si la manipulation de la voie pourrait offrir de nouvelles possibilités d’intervention thérapeutique dans les troubles humains « , a déclaré Ashrafi.

Cependant, Ashrafi cite une étude qui a été faite en 2008 qui a montré que les adultes de 60 ans ou plus qui ont réduit l’apport calorique de 30 pour cent sont devenus meilleurs pour apprendre des listes de mots.

Devin Wahl, professeur à l’Université de Sydney, a déclaré que cette découverte avait du sens: «Votre cerveau doit fonctionner à un niveau élevé lorsque vous êtes à la recherche de nourriture parce que vous essayez de battre des concurrents. Une fois que vous avez pris un gros repas, vous voulez juste dormir. « 

Il y a eu des études antérieures concernant la restriction calorique et ce qu’il fait pour les mouches, les souris et les singes; Apparemment, suivre un régime peut prolonger leur vie pendant des années. Cela signifie que la perte d’acide kynurénique chez certains mammifères s’est avérée améliorer la longévité coaguler. Cependant, cela ne vaut pas pour les vers qui se sont vu refuser l’activité kynurénique car ils n’ont pas vécu plus longtemps.

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