Un nouveau restaurant automatisé sans serveur ni caissier ouvre à New York

Un restaurant nouvellement ouvert à Manhattan incorpore une vision futuriste sur un concept pas si nouveau en fournissant des repas végétariens frais, sains et relativement peu coûteux au public.

Eatsa est une version moderne et high-tech du comptoir-lunch automatisé – une innovation introduite pour la première fois aux New-Yorkais il y a plus d’un siècle. Le restaurant n’emploie pas de serveurs ou de caissiers; Les clients commandent et paient pour leur nourriture dans un kiosque iPad. Quelques instants plus tard, un repas apparaît dans un compartiment individuel avec un affichage LED du nom du client approprié sur son écran en verre transparent.

Les repas sont tous végétariens et à base de quinoa. Les clients peuvent choisir un bol de quinoa de 12 ou 16 onces avec différentes garnitures en fonction de huit thèmes de saveur personnalisables tels que « No Worry Curry », « Burrito Bowl » ou « Hummus & amp; Falafel, « et il y a la possibilité de construire son propre bol.

Tous les bols coûtent 6,95 $, et les repas sont prêts en aussi peu que deux minutes, selon les rapports.

Le service automatisé n’exige aucune interaction humaine, mais il y a des employés disponibles pour aider les clients, et les bols sont assemblés dans les coulisses par des travailleurs humains – pour l’instant, au moins.

L’automatisation peut-elle aider les aliments végétariens frais à concurrencer la restauration rapide à base de viande?

La chaîne de restaurants californienne, petite mais en croissance, est l’idée originale de David Friedberg, un ancien programmeur de Google ayant un diplôme en astrophysique, qui a déclaré au New Yorker qu’il espère fournir à ses clients ce qu’il considère comme les trois principes du succès à court terme. industrie alimentaire: « goût, prix et rapidité-dans cet ordre ».

Fait intéressant, l’inspiration de Fiedberg pour le concept est venue pendant qu’il travaillait pour Monsanto.

Du New Yorker:

« Il travaillait quatre-vingts heures et buvait le substitut de repas Soylent pour gagner du temps, et il voulait une alternative. Végétarien à vie, il s’est fixé sur le quinoa – «la protéine végétale la plus complète et la plus économe en énergie» – et a esquissé un plan d’affaires.

Bien que Friedberg s’engage à protéger l’environnement en proposant des alternatives végétariennes durables aux plats de viande, son approche marketing est conçue pour séduire les clients en leur servant une nourriture saine et savoureuse à un prix que McDonald’s et Taco Bell gagnent.

La décision d’utiliser l’automatisation n’était pas non plus un gadget marketing, mais plutôt le résultat d’une réflexion de Friedberg et de son PDG, Tim Young, tout en planifiant comment rationaliser les opérations et gérer les coûts.

« Nous n’avons pas entrepris de construire un restaurant techno pour construire un restaurant techno », a déclaré Friedberg. « L’automatisation n’était qu’une solution aux problèmes de coût et de rapidité. »

Il reste à voir si les bols de quinoa d’Eatsa deviendront vraiment le « New Big Mac », comme l’a proclamé The New Yorker – les entreprises de restauration rapide ont souvent été moins que réussies – mais la rapidité du service et le prix raisonnable peuvent rendre le restaurant automatisé une option de déjeuner attrayante pour les employés de bureau de Manhattan sur la course.

Selon l’expert en nutrition Marion Nestle, le restaurant est confronté au même défi que les autres dans la fourniture de produits frais et durables.

« Les grands problèmes sont l’approvisionnement, le travail et les prix. Ce sont des problèmes pour n’importe quel restaurant de la chaîne, mais les endroits qui dépendent d’ingrédients frais et durables ont des défis supplémentaires, y compris la perception que leurs aliments sont chers. « 

Premier automate NYC ouvert il y a plus d’un siècle

Cependant Eatsa roman ou futuriste peut sembler, le restaurant automatisé original de New York remonte à 1912, quand le Horn & amp; Hardart Company a ouvert sa première « Automat Lunch Room » à Times Square.

Le restaurant proposait des distributeurs automatiques à pièces qui distribuaient une gamme d’articles fraîchement préparés par les cuisiniers à l’arrière – à peu près de la même manière que l’opération d’Eatsa fonctionne maintenant, moins les iPads.

Cor et amp; Les automates Hardart sont devenus si populaires qu’à un moment donné, ils étaient la chaîne de restaurants numéro un en Amérique, mais le dernier site d’exploitation a fermé ses portes en 1991.

Est-ce que Eatsa peut dupliquer son long succès? Seul le temps nous le dira.

Quinoa, quelqu’un?