Les baleines échouées sur la côte allemande ont des estomacs remplis de déchets plastiques

Un spectacle dévastateur est venu à la côte l’année dernière, quand plus d’une douzaine de baleines se sont échoués le long des côtes allemandes. Quatre des 13 cachalots échoués avaient des estomacs remplis de détritus en plastique et d’autres détritus – un signe des temps et un indicateur clair que les humains font leur péage à travers le globe.

« Ces résultats nous montrent les résultats de notre société axée sur le plastique. Les animaux consomment par inadvertance des déchets plastiques et plastiques, ce qui les fait souffrir et, au pire, leur font mourir de faim », a commenté Robert Habeck, le ministre de l’Environnement du Land de Schleswig-Holstein.

Les 13 baleines ont été bloquées en janvier et février 2016 le long de la côte de la mer du Nord du Schleswig-Holstein. Le professeur Ursula Siebert, chef de l’Institut de recherche sur la vie sauvage terrestre et aquatique à la Tierärztliche Hochschule Hannover (ITAW), a travaillé avec son équipe pour enquêter. L’équipe a confirmé que toutes les baleines étaient jeunes, entre 10 et 15 ans – aucune d’entre elles n’avait encore atteint la maturité. Bien que plusieurs aient eu des estomacs remplis de plastique, une enquête plus poussée a révélé que ce n’était pas leur cause finale de la mort; les scientifiques ont conclu que les cachalots sont morts d’insuffisance cardiaque. Une tragédie, néanmoins – et de plus, vous pourriez vous demander si les déchets plastiques ont pu contribuer à la disparition prématurée des baleines d’une manière ou d’une autre. Près de 30 baleines ont été trouvées sur les côtes de l’Allemagne en l’espace de quelques mois en 2016.

Quoi qu’il en soit, la pollution des océans – sous toutes ses formes – est un réel problème. En ce qui concerne les baleines, ce n’était pas la première fois que des membres des créatures marines géantes étaient retrouvés morts avec des estomacs remplis de plastique. Et à moins que les humains ne fassent quelque chose pour arrêter leur vague de pollution plastique, ce ne sera probablement pas la dernière fois non plus.

Comme le rapporte True Activist, en 2011, une autre baleine a été retrouvée avec un estomac plein de plastique au large de l’île grecque de Myokonos. L’estomac de la jeune baleine était si distendu, les scientifiques pensaient qu’il avait ingéré un calmar géant. Ce qu’ils ont trouvé, cependant, c’est que la pauvre créature avait effectivement consommé plus de 100 sacs en plastique et autres déchets.

Plus récemment, une baleine découverte en Norvège a également consommé plus de 30 sacs en plastique. Au début de 2017, la jeune baleine mal nourrie a dû être détruite par les gardes locaux après qu’elle se soit retrouvée bloquée et qu’elle se soit trouvée dans une situation de détresse grave. Le Daily Mail a rapporté que la baleine était émaciée et avait peu de graisse, ce qui a conduit les enquêteurs à postuler que la baleine était mal nourrie. À l’université de Bergen, des chercheurs ont disséqué la baleine et découvert que son estomac était rempli d’ordures.

Des incidents comme celui-ci se produisent régulièrement, et chaque fois est plus décourageant que le dernier. Quand sera suffisant? Les déchets plastiques sont déjà devenus un fléau planétaire et le problème ne fera que s’aggraver. Les experts estiment que d’ici 2050, il y aura plus de morceaux de plastique dans l’océan que de poissons. Si cela ne donne pas une image assez claire, les estimations actuelles suggèrent qu’il y a déjà 5 000 milliards de déchets qui flottent dans l’océan – combien de plus jusqu’à ce que nous détruisions complètement les océans? Et plus loin, que se passera-t-il quand il sera trop tard et qu’il n’y aura pas de recours?

Alors que les adeptes du changement climatique parlent de quelque chose qui ne se manifeste peut-être jamais, il y a des dommages réels à l’environnement et aux animaux qui y vivent actuellement. [Connexes: Tenez-vous au courant des dernières nouvelles sur les catastrophes environnementales, les canulars et les travestis à Environ.news.]