Un médecin du centre médical de l’UCLA fait l’objet d’une enquête sur un cas de prélèvement d’organes

Little Cole Hartman a reçu une mauvaise main dès le début. Né avec le syndrome du X fragile, il avait des handicaps physiques et mentaux. Lorsque sa mère est morte alors qu’il n’était encore qu’un tout-petit, il a été adopté par Jeremy Hartman et sa femme Elizabeth. Puis, alors qu’il n’avait que 8 ans, son père est venu un jour à la maison en tondant la pelouse de son Castaic, en Californie, pour trouver Cole avec sa tête dans une machine à laver en marche. On pense qu’il a peut-être eu la tête dans l’eau pendant 25 minutes.

Bien que les ambulanciers aient réussi à faire battre à nouveau le cœur de Cole, il est resté dans le coma et a dû être mis sous respirateur. Lorsque l’équipe médicale au centre médical Ronald Reagan UCLA informé M. et Mme Hartman que leur fils, mais pas de mort cérébrale, ne serait jamais retrouver la fonction neurologique normale ou de se réveiller, ils ont pris la décision difficile de prendre Cole au large soutien de la vie et donner son organes. Il est mort 23 minutes après avoir été retiré du ventilateur.

C’était il y a quatre ans. Maintenant, le bureau du procureur et les détectives d’homicides du LAPD ont ouvert une enquête pour déterminer si l’anesthésiologiste Judith Brill aurait pu donner au petit Cole une dose de fentanyl suffisamment élevée pour être fatale afin de hâter sa mort et faciliter la transplantation d’organes.

Puisque Cole n’était pas mort cérébrale, ses organes ne pouvaient être récupérés qu’après que son cœur ait cessé de battre par lui-même. Ce type de don est connu sous le nom de don après la mort cardiaque (DCD), et exerce une pression majeure sur l’équipe de transplantation puisque les organes commencent à se détériorer dès que le ventilateur est éteint. [CONNEXE: Un meurtrier accusé reçoit une greffe d’organe du foie alors que d’autres meurent.]

Aucune accusation n’a été portée en ce moment, et l’avocat de M. Brill, Mark Werksman, qualifie ces allégations d ‘«objectivement fausses et manifestement offensantes».

Dans un courriel adressé au Los Angeles Times, M. Werksman a déclaré: «La seule préoccupation de [Brill] était de s’assurer que cet enfant, qui s’était noyé et n’allait jamais se rétablir, ne souffrirait plus de la mort après le retrait du système de survie.

Ce n’est pas ce que croit Denise Bertone, une enquêteuse du coroner spécialisée dans la mort d’enfants. Bertone s’est battu pendant quatre ans pour faire enquêter la mort de Cole après avoir soupçonné que le fentanyl administré par le Dr Brill avait causé sa mort. Elle a supplié le médecin légiste et coroner de l’époque, le Dr Mark Fajardo, de tester le sang du garçon, mais il a refusé. La cause du décès était la quasi-noyade.

Selon un procès intenté par la suite par Bertone, le Dr Fajardo a seulement accepté de tester le sang du garçon après des courriels répétés et des plaintes de sa part. Bien que les résultats ont montré fentanyl dans le système de Cole, Fajardo a refusé de changer la cause de la mort.

Lorsque Fajardo a quitté son poste, Bertone a approché le médecin légiste en chef intérimaire, le Dr Lakshmanan Sathyavagiswaran, au sujet de la réouverture de l’affaire, et il a accepté. Un toxicologue pédiatrique a déterminé que le fentanyl «était responsable de la mort de ce patient» et que la dose n’était «pas compatible avec une dose thérapeutique pour la gestion de la douleur et de l’inconfort».

Le certificat de décès a été modifié par la suite et la toxicité du fentanyl a été ajoutée comme cause de décès. Les forces de l’ordre ont été invitées à enquêter. [CONNEXION: Restez à jour à Medicine.news]

Bertone allègue que ses superviseurs l’ont éloignée en enquêtant sur la mort d’enfants parce qu’elle a refusé de reculer et a continué à pousser pour que la mort de Cole fasse l’objet d’une enquête.

Pendant ce temps, le Dr Brill est profondément troublé par les accusations portées contre elle diabète de type 2. Elle est très respectée en tant qu’expert dans le traitement des enfants gravement malades, et a participé à la rédaction des lignes directrices de l’État pour les soins intensifs pédiatriques. Elle a également fait un travail humanitaire considérable avec des enfants en Asie, en Afrique et en Amérique latine. | ​​N |

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