Rapport condamne l’exclusion sociale des personnes atteintes de maladie mentale

Les personnes ayant des problèmes de santé mentale sont exclues de l’emploi, de l’éducation et des services sociaux, selon un nouveau rapport de l’organisme de bienfaisance Mind. Le rapport était basé sur des témoignages oraux et écrits de diverses personnes et organisations, y compris des utilisateurs de services de santé mentale, des détaillants de rue, des organismes bénévoles et des fiducies du NHS. Un panel indépendant a utilisé ces soumissions pour identifier l’ampleur et les causes de l’exclusion, et pour faire des recommandations pour promouvoir l’inclusion. L’enquête Mind a découvert de nombreuses pratiques ouvertement discriminatoires sur les lieux de travail en ce qui concerne la maladie mentale. Il a également constaté que les employeurs étaient mal préparés et sous-informés en ce qui concerne les problèmes de santé mentale et que les services psychiatriques ne considéraient pas la promotion du travail pour les utilisateurs de services comme faisant partie de leur rôle. La Disability Discrimination Act de 1995, qui interdit la discrimination à l’encontre des personnes handicapées en matière d’emploi (BMJ 1996; 313: 1346-7), a été considérée comme une mesure positive, bien que de nombreux répondants doutent de son efficacité et se demandent si elle prend suffisamment en compte des problèmes de santé mentale. Une personne interrogée a déclaré: «Un cas assez notoire est celui d’une personne atteinte de schizophrénie qui vient d’être libérée de l’hôpital, invalidé en vertu de la Disability Discrimination Act parce que le tribunal a été impressionné qu’il était capable de vivre seul et capable de de travailler malgré le fait qu’il avait été limogé escarre. L’enquête a révélé un manque généralisé d’accès aux possibilités d’éducation et de formation. Des mécanismes de soutien pratique, tels que les conseils sur les avantages sociaux et le transport, étaient rarement fournis aux personnes ayant des problèmes de santé mentale dans l’enseignement secondaire et supérieur. Les utilisateurs de services de santé mentale ont éprouvé des difficultés à établir des réseaux sociaux et ont été empêchés d’accéder pleinement aux biens et services de tous les jours.De nombreux répondants ont estimé que les médias avaient façonné et renforcé les attitudes largement stigmatisantes du public (23 octobre, p. 1092). Mind a exhorté le gouvernement à lutter contre l’exclusion sociale au niveau des politiques nationales et à remplacer l’actuelle Disability Discrimination Act par une législation applicable fondée sur une définition plus large du handicap. Il recommande une initiative nationale visant à promouvoir l’emploi des usagers des services de santé mentale et une campagne d’éducation publique visant à remettre en question la perception des personnes atteintes de maladie mentale comme étant dangereuse. Le rapport indique également que les améliorations décrites dans le Cadre de service national pour la santé mentale (9 octobre, p 940) «n’ont pas de sens si les problèmes cliniques de santé mentale sont séparés de la réalité quotidienne des gens». Ivan Massow, président de l’enquête, a déclaré: «Les gens [ayant des problèmes de santé mentale] ont perdu des intérêts commerciaux en raison du droit des sociétés, ils ont perdu l’accès aux services financiers, les tribunaux leur ont refusé l’accès à leurs enfants. l’exclusion sociale résultant du diagnostic psychiatrique est même exclue de la propre unité d’exclusion sociale du gouvernement.  » Créer des communautés acceptantes est disponible auprès de Mind Publications (tél 0181 221 9666), prix £ 9.99.