Les conséquences sanitaires de la première guerre du Golfe

Deux articles dans ce numéro du BMJ décrivent la santé à long terme des vétérans britanniques de la guerre du Golfe de 1990-1991. Dans l’article de Hotopf et al, le groupe de recherche sur les maladies de guerre du golfe du roi présente une autre excellente étude, celle-ci indiquant que 11 ans après le conflit, les anciens combattants du Golfe continuent à être considérablement moins bien lotis que les groupes témoins (p 1370). et al examine le taux de malignité chez les vétérans de la guerre du Golfe et montre que leur taux global de cancer est presque identique à celui des non-déployées, même parmi ceux déclarant une exposition à des facteurs potentiellement cancérigènes tels que l’uranium appauvri ou les pesticides. sont congruents avec d’autres données collectées chez les vétérans britanniques et américains de la guerre du Golfe. Douze ans après la guerre, et après avoir dépensé environ 300 millions de dollars (174 millions et 174 millions) pour la recherche, que savons-nous de la santé des anciens combattants de la guerre du Golfe, par rapport à ce qui est réellement arrivé à Premièrement, il n’y a aucune évidence d’excès de malignité, de malformations congénitales ou de mortalité accrue associée au déploiement de la guerre du Golfe. Cependant, lorsque l’on compare ceux envoyés à la guerre du Golfe à des vétérans militaires de la même époque qui n’ont pas été déployés dans le Golfe, les anciens combattants du Golfe sont deux à trois fois plus susceptibles d’avoir des symptômes multiples: fatigue multifocale, fatigue, La plupart de ces personnes ne répondent pas aux critères du diagnostic psychiatrique établi et, en fait, le taux de trouble de stress post-traumatique chez les anciens combattants de la guerre du Golfe était faible par rapport à d’autres guerres. Troisièmement, De nombreuses études démographiques ont montré que les mêmes symptômes et groupes de symptômes observés chez une grande partie des vétérans de la guerre du Golfe sont également courants dans la population générale3-5. Lorsque les individus développent ces complexes de symptômes dans la population générale, ils reçoivent généralement des diagnostics. de conditions telles que la fibromyalgie, le syndrome de fatigue chronique, le syndrome du côlon irritable, et les maux de tête de tension et de migraine. Quatrièmement, en plus de la l Une proportion plus grande d’anciens combattants déployés (20-25%) qui ont développé des symptômes et des syndromes fréquents dans la population, il peut y avoir une proportion beaucoup plus faible qui a développé une maladie neurologique discrète. Par exemple, le taux de sclérose latérale amyotrophique chez les vétérans de la guerre du Golfe pourrait être le double de celui des contrôles non déployés (avec un risque absolu d’environ 1: 150 000 soldats déployés) .6 Encore plus controversé est l’existence d’un trouble neurologique, rapporté chez environ 1 vétéran sur 200 dans une étude de population.7 mais pas d’autres, et pas noté dans les études cas-témoins examinant la fonction neurale.3,4,8Pourquoi est-ce arrivé? Premièrement, aucune exposition environnementale spécifique, à l’exception possible des vaccins administrés au moment du déploiement, n’a été associée au développement de ces complexes symptomatiques. Deuxièmement, depuis la guerre du Golfe, plusieurs auteurs ont examiné rétrospectivement les conséquences sanitaires d’autres guerres au Royaume-Uni ou aux États-Unis. Après presque tous ces conflits, un nombre important d’anciens combattants développent des symptômes chroniques semblables à ceux observés après la guerre du Golfe. Ces syndromes reçoivent généralement des noms et des attributions différents (comme “ choc de la coquille, ” “ le cœur du soldat ”) après chaque conflit.9 Cette occurrence récurrente implique qu’il y a une faible probabilité qu’un Troisièmement, des symptômes chroniques similaires sont observés après des événements catastrophiques autres que la guerre, tels que des attaques terroristes et des catastrophes naturelles ou industrielles. Les symptômes somatiques chroniques semblent être des séquelles courantes lorsque ces événements catastrophiques durent pendant une période prolongée ou s’accompagnent d’inquiétudes ou de craintes à long terme10. En quatrième lieu, dans l’exposition de la population générale à différents types de stress et de stress. peut aussi conduire au développement de ces mêmes complexes symptomatiques. Parmi les exemples de déclencheurs reconnus de la fibromyalgie, du syndrome de fatigue chronique ou du syndrome du côlon irritable, mentionnons certains types d’infections, de traumatismes physiques, de médicaments et de stress émotionnel. Quelles sont les leçons à tirer pour les cliniciens en exercice? Ensemble, les données indiquent que l’excès de morbidité observé lors du déploiement de la guerre du Golfe avait peu à voir avec une exposition environnementale spécifique. La guerre est incroyablement stressante et lorsque la plupart des individus sont exposés à des facteurs de stress tels que des traumatismes physiques ou émotionnels, des infections ou d’autres types de stimulation immunitaire, de médicaments ou de produits chimiques, ils développent des symptômes somatiques. Habituellement, ces symptômes s’améliorent après le passage du stresseur. Mais chez certaines personnes, ces symptômes deviennent chroniques et, une fois établis, ils sont typiquement incapacitants et souvent réfractaires au traitement. Ces symptômes et syndromes somatiques chroniques sont courants dans la pratique clinique de routine, au point que la plupart des visites en soins primaires problèmes. La recherche sur certaines des maladies les mieux étudiées, par exemple, la fibromyalgie, la fatigue chronique et le syndrome du côlon irritable, a permis de mieux comprendre les mécanismes sous-jacents et les traitements appropriés. Par exemple, une caractéristique de ces syndromes est “ central ” la douleur, dans laquelle la douleur (que ce soit la myalgie, l’arthralgie ou la douleur ou l’inconfort viscéral) n’est pas due à une lésion ou à une inflammation des tissus périphériques mais à une perturbation sous-jacente du traitement central de la douleur. techniques d’imagerie11 (De telles conclusions remettent également en question l’interprétation par certains groupes des résultats d’imagerie fonctionnelle anormaux chez les vétérans de la guerre du Golfe comme étant indicatifs des dommages neuraux. 12) Parce que la douleur dans ces conditions n’est pas due à les lésions ou l’inflammation des tissus périphériques, ces conditions répondent mal aux médicaments anti-inflammatoires non stéroïdiens ou opioïdes et sont plutôt plus sensibles aux doses nocturnes faibles de composés tricycliques ou d’autres analgésiques à action centrale. En outre, des traitements tels que l’exercice aérobique et la thérapie cognitivo-comportementale ont été jugés utiles. Ne vous méprenez pas: les anciens combattants de la guerre du Golfe souffrent d’une maladie très réelle. Il n’est pas susceptible de s’améliorer sans interventions spécifiques. Mais nous ne servons pas bien ces vétérans ou d’autres vétérans en concentrant une attention excessive sur les expositions spécifiques qui peuvent avoir été responsables de quelques rares cas de maladie. En tant que patients, ils méritent bien mieux: les communautés médicales et scientifiques doivent cesser de rabaisser et de banaliser les malades et leurs maladies, ainsi que les individus de la population générale qui ont les mêmes complexes symptomatiques.