Le dépistage du cancer du poumon doit attendre evidence

Le dépistage des cancers du poumon à la tomodensitométrie (TDM) reste une intervention expérimentale et non prouvée qui peut faire plus de mal que de bien, selon un éditorial. Il n’y a aucune preuve cohérente que le dépistage sauve des vies, même lorsqu’il est offert uniquement aux gros fumeurs. Mais cela augmente le risque de tests invasifs, de biopsies ou même de résection. La mortalité après résections pulmonaires est d’environ 5% aux États-Unis et aux États-Unis. Les auteurs de l’éditorial commente une étude de cohorte portant sur 3246 sujets actuels ou ex-fumeurs ayant subi au moins trois tomodensitogrammes annuels (pp 953-61). Les scintigraphies ont détecté trois fois plus de cancers que prévu sans dépistage (risque relatif 3.2, IC à 95% de 2,7 à 3,8) et ont entraîné 10 fois plus de résections (10,0, 8,2 à 11,9). Mais le dépistage n’a pas réduit le risque de cancer avancé et n’a pas eu d’impact global sur la mortalité (1,0, 0,7 à 1,3). Ce type d’étude est cependant toujours un compromis ostéoporose. Les chercheurs n’avaient pas de groupe de contrôle, ils ont donc utilisé un modèle de prédiction pour deviner ce qui se serait passé sans dépistage. Il est possible que le modèle soit biaisé et les chercheurs préviennent que leurs résultats sont préliminaires. Des essais randomisés en cours en Europe et aux États-Unis devraient indiquer aux médecins et aux fumeurs exactement ce qu’ils doivent savoir sur les risques et les avantages du dépistage du cancer du poumon. Entre-temps, même les enthousiastes doivent réserver leur jugement.